Lizette Vosman strijdt in India tegen slavernij: ‘Geven voelt goed’

‘Het lijkt onvoorstelbaar, maar momenteel zijn er meer slaven dan ooit in de wereldgeschiedenis’, zegt Lizette Vosman, oud-advocate bij Knoops advocaten, die sinds een jaar in India op eigen rekening werkt voor de International Justice Mission (IJM), de grootste anti-slavernij organisatie ter wereld. U kunt haar steunen dit belangrijke werk voort te zetten.

Tekst: Annelies van Ochten

Na mooie en hectische jaren in de Amsterdamse advocatuur hangt Lizette Vosman in 2015 haar toga aan de wilgen om te reizen door Zuidoost-Azië. Onderweg denkt ze na over een volgende stap in haar carrière. De mensenrechtenorganisatie International Justice Mission (IJM) trekt haar aandacht. Op een klein balkonnetje in Laos, met krakkemikkig wifi, solliciteert Lizette via Skype. Met succes. Ondanks het regelmatige wegvallen van de verbinding kan Lizette aan de slag als Legal Fellow in het chaotische New Delhi. Na een training op het hoofdkantoor in Washington heeft Lizette afgelopen oktober haar comfortabele westerse leven ingeruild voor een avontuur in India.

lizette_vosman_india1

Lizette Vosman: ‘Ik wilde ervaren hoe het is om aan de andere kant van het recht te staan’.

‘Als advocaat stond ik verdachten bij. Ik wilde ervaren hoe het is om aan de andere kant van het recht te staan’, zegt de voormalig advocaat in strafrecht en mensenrechten bij Knoops’ advocaten met een vastberaden blik. Wereldwijd leven 45,8 miljoen mannen, vrouwen én kinderen in slavernij. ‘Het lijkt onvoorstelbaar, maar momenteel zijn er meer slaven dan ooit in de wereldgeschiedenis.’
Een 3-jarig meisje dat gedwongen in een steenfabriek werkt of een 14-jarig meisje dat gevangen in een bordeel meerdere keren per dag wordt verkracht. Een vader die met zijn hele gezin vast zit in een rijstfabriek en werkdagen maakt van 20 uur. Zijn kinderen die in de fabriek geboren zijn en op een dag onder dwang zijn ‘schuld’ moeten overnemen. Deze, en oneindig veel meer voorbeelden, gaan Lizette aan het hart. ‘Ik wil iets doen. Ik móet iets doen.’

Reddingsoperaties
IJM is de grootste anti-slavernij organisatie ter wereld. Het kantoor in New Delhi is in 2012 opgezet met behulp van een ‘Google Grant’ met als achterliggende gedachte om tezamen met partnerorganisaties in heel India de strijd tegen slavernij/dwangarbeid tegen te gaan. De medewerkers van IJM in New Delhi trainen onder andere lokale advocaten van verschillende partnerorganisaties (ngo’s) en leren hen hoe je een strafzaak voert tegen mensenhandelaren en eigenaren van steen- en rijstfabrieken. Maar IJM doet meer. In samenwerking met lokale overheden zetten ze reddingsoperaties op touw waarbij slaven letterlijk uit de fabriek worden gehaald. Ook besteedt IJM veel aandacht aan de nazorg van bevrijde slachtoffers. De meesten hebben geen enkele opleiding en moeten zich plots staande houden in een weliswaar vrije, maar volledig onbekende wereld.
Vooralsnog zal Lizette twaalf maanden lang werkzaam zijn voor IJM, waarbij ze naast het trainen van lokale advocaten documenten ontwikkelt over de beste aanpak van daders van slavernij en presentaties en juridische trainingen geeft aan lokale partners. Omdat Lizette niet zelf als advocaat in de rechtszaal mag optreden en de advocaten van het IJM-kantoor in New Delhi – in tegenstelling tot andere kantoren van IJM in India – zelf ook geen zaken doen, bestaat haar taak dus voornamelijk uit legal research om de advocaten buiten New Delhi zo goed mogelijk te ondersteunen en te adviseren.
Lizette ontvangt geen salaris en betaalt zelf al haar onkosten (appartement, levensonderhoud, tickets, visa, verzekeringen en dergelijke). Op haar website www.lizettevosman.com kunt u meer lezen, Lizette houdt een blog bij over haar ervaringen. Ook vindt u daar informatie omtrent de mogelijkheid tot het steunen van haar project. ‘Geven voelt goed’, zegt zij hier zelf over. Ook maakt zij maandelijks een één minuut durend filmpje over haar leven in Azië dat te vinden is op haar website.

Ingeburgerd
Lizette is inmiddels helemaal ingeburgerd in India. Ze draagt fel gekleurde kurtas, eet zonder schroom met haar handen uit de lunchboxjes van haar collega’s, is gewend om een uur stil te staan in een toeterende tuk-tuk, drinkt minimaal drie keer per dag een kop chai en spreekt een woordje Hindi. Toch raakt het haar nog elke dag om de bedelende straatkinderen en andere arme mensen op straat te zien leven. ‘De armsten van deze wereld lijden onder een verborgen plaag van geweld. Juist omdat zij arm zijn, worden zij niet beschermd door de wetten in hun land.’

lizette_vosman_india2

Lizette Vosman is inmiddels helemaal ingeburgerd in India.

Samen met miljoenen stadsgenoten smacht Lizette naar de eerste regenbui om de smog te verdrijven. Ze is inmiddels in het bezit van een luchtzuiveringsmasker. ‘Het is een spannend avontuur, maar het idee dat ik een bijdrage lever aan het uitbannen van slavernij geeft mij de kracht om dit te doen. Ik geloof en hoop in een wereld waarin iedereen gelijke rechten en kansen heeft. Hoe klein mijn impact ook is, ik wil graag iets doen!’

Wat een mooie kerstgedachte!